Afghanii Boottii
Plantae Afghanicae
April 2017

The patrons of the association

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We express our deepest thanks to the patrons of the association Afghanii Boottii, who accepted to guide us and will also advise us in the future ! We feel honoured by their trust and interest.
First among them is Anne-Catherine Menétrey-Savary, a founding member of the association. Here below is a brief description of her activities followed by a letter she wrote in support to Afghanii Boottii (the letter is in French). Our other patrons are Wolfgang von Erffa (photo), Jean Braud and Christian van Singer.

Anne-Catherine Menétrey-Savary was born in 1938 in Switzerland. She studied psychology and was working in the field of teaching and prevention of both toxicomany and alcoolism. She retired in 2000. In the meantime, she was elected as a deputy into the Grand Conseil of the state of Vaud, where she represented the Workers Popular Party (POP) from 1966 to 1980. Then she became a founding member of the Green Socialist Alternative Party, which later on became the Green Party in the state of Vaud. She was also a member of the Ecological Party of Switzerland. She was elected again as a deputy of the Grand Conseil in the state of Vaud in 1998. She was then elected in 1999 as a member of the Swiss National Assembly, until 2007. Among her activities as a deputy, she was also a member of the Environment Commission of the Parliament.

Pour l’association Afghanii boottii
Après bientôt quarante ans de troubles politiques, de conflits et de guerre, l’Afghanistan est un territoire ravagé, qui a perdu beaucoup de ses forêts et de sa flore traditionnelles. Des régions autrefois verdoyantes sont aujourd’hui dénudées et arides. C’est un patrimoine naturel qui disparaît. Par chance, des botanistes et des biologistes afghans se sont alarmés de cette situation et ont entrepris de répertorier les arbres et les espèces végétales indigènes afin que ces essences ne soient pas perdues à jamais. Parmi eux, Mohammad Alam, que j’ai rencontré il y a plusieurs années, alors qu’il était collaborateur scientifique au Musée et jardins botaniques vaudois. Il achevait sa remarquable encyclopédie sur les plantes et les arbres d’Afghanistan, un magnifique livre qui, avec le soutien de la Coopération suisse au développement, a pu être édité en Suisse et distribué dans son pays d’origine pour servir de manuel de base aux étudiants en sciences botaniques de l’Université de Kaboul.


Depuis lors, Mohammad Alam poursuit son travail à travers l’association Afghanii Bootii. Chercheur infatigable et passionné, il étend son domaine d’activité d’abord aux plantes médicinales, puis à d’autres ressources forestières et végétales dans l’idée de contribuer à faire reverdir ce pays, de permettre à sa population de récupérer son savoir sur les vertus des plantes ou encore d’éviter des reboisements inadéquats et l’introduction d’espèces exotiques invasives. Rien ne me prédestinait à me préoccuper de ces problèmes, qui concernent un domaine dans lequel je n’ai aucune compétence. Mais la détermination, l’enthousiasme et la persévérance de Mohammad Alam et des personnes dont il a su s’entourer pour fonder l’Association Afhganii Boottii m’impressionnent. Préoccupée depuis l’invasion soviétique par la situation qui règne en Afghanistan, convaincue que l’avenir de ce pays ne peut pas être assuré que par des arrangements politiques ou des opportunités économiques mais qu’il doit aussi se réapproprier ses richesses naturelles, ses racines et ses connaissances scientifiques, je suis heureuse d’être l’une des marraines de l’Association. De plus, le travail de l’association a une utilité qui dépasse les frontières de l‘Afghanistan et concerne tous ceux qui se préoccupent d’écologie. La recherche scientifique en vue de la restauration des écosystèmes afghans contribue plus généralement à la préservation de la biodiversité, à la protection de l’environnement et à la conservation des espèces utiles à la population pour sa santé, son alimentation et son bien-être.

Anne-Catherine Menétrey-Savary, 02.01.2017
Photo © Hoigné

Wolfgang von Erffa
Wolfgang von Erffa worked as a journalist and later as UN official and diplomat until his retirement in late 2013. His work focused since 1981 on Afghanistan and other countries in Asia, though his last assignment was as first Counsellor to the German Embassy in Cairo, Egypt.
In 1990 and 1991 he served in Peshawar, NWFP, Pakistan, for UNOCA (Office of the Co-ordinator for United Nations Humanitarian and Economic Assistance Programmes to Afghanistan). His duty included projects related to the protection of the environment and to forestry rehabilitation.
He continues to write articles and books on politics and religion in Asia, the Middle East and North Africa. He wrote the following books:
-       The Legacy of the Iron Emir: Afghanistan’s Fate (only in German)
-       The other Face of Asia (only in German)
-       China´s Policy as a World Power (only in German)
-       Uncompromising Tibet (German and English).

Photo © W. von Erffa

Jean Braud
Forests expert. Member of the Board of MADERA – Mission d’aide au développement des économies rurales en Afghanistan (MADERA is an international organization, active in Afghanistan since 1988, promoting rural development and support to village communities).

Christian van Singer
Physicist, ex-deputy of the National Assembly for the Green Party, spokeman for the association Sortir du nucléaire.

 

 


June 2013

Visit at ACKU

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During his stay in Kabul, M. Alam had the chance to visit Mrs Nancy Dupree, Executive Director of ACKU (Afghan Centre at Kabul University) and offered the Centre his printed materials, which has been acknowledged by the Direction.